一本奇书强大明朝

一、农业史上的奇书

经历元朝几十年的糟蹋和十多年的战乱,乡间满眼都是荒地,城市大多成了废墟,扬州这个烟花三月常热闹的好地方,在明初只剩下18户老弱病残。大明江山其实是建立在废墟上的。

朱元璋毫不气馁,信心满满地宣布:朝廷给好政策,轻徭薄赋外带发种子耕牛,各级官员齐上阵,谁能把农业抓上去,立刻升官嘉奖!国家再穷,修农田水利也绝不心疼钱,他在位30年,单农村河堰堤坝就修了近五万处。

可就在朱元璋拼出全力朝着这个伟大目标猛冲时,一个意想不到的困难横亘在眼前:明初农村的种地水平竟然严重下降了!

一本奇书强大明朝​拥有数千年农业传统的华夏民族到了明朝初年,竟然不会种地了?

说来真是一把辛酸泪:济南新开的荒地,收获时庄稼却死了大半,勉强才解决了温饱;这还算是成绩尚可的,像陕西、河南,好些地方的移民迁过去,土地、种子都给了,朝廷还大量减免赋税,可待到秋收时,当地明明没什么灾,粮食却严重歉收,最后百姓们还是只能吃救济。

农业生产如此不给力,各级官员也着急。当时各省都在招抚流民垦荒,可会种地的人才居然稀缺。这个场面看似匪夷所思,其实不奇怪。在元朝平定天下的过程中,破坏极大的就是农业;元朝建立后更是雪上加霜,皇帝和高官一度喜欢把好耕地都拿来放羊牧马,比如今天的农业大省安徽在当年几乎被元朝改造成了牧场,而农民们不是沦为放马奴隶,就是流离失所,生活十分悲惨。

待到元末,天下大乱的十多年里,农村死亡率最高的就是那些有丰富耕作经验的老农。陕西好多青年劳动力从小就出来逃荒,几乎没摸过几天锄头,许多村庄祖传的种地手艺更是大面积失传。

没有技术,花再大的力气抓农业,照样使不上劲儿。但朱元璋绝不放弃。他与户部官员们集思广益,终于抛出一件法宝:他将这个宝物复制千万份,往全国各地农村分发,连地方官都要人手一份,要求全民吃透。

这件宝物就是元朝农学家鲁明善一生的心血,中国古代农业史上一本别样的奇书:《农桑衣食撮要》。鲁明善祖籍新疆吐鲁番,维吾尔族,汉名鲁铁柱,“明善”是他的字。鲁明善身为元初大司徒的儿子,生在一个教育严格的高官家族,却从小仰慕儒家文化,自己取了汉名,学得满腹才华,更立下匡扶社稷的理想。

满怀理想就要有所作为。鲁明善在腐败无比的元朝官场上是出了名的廉洁勤勉的人物,他还早早找到一个发力方向:农学。多年苦读加上勤奋研究,让他成了此中高手。

一本奇书强大明朝​至大元年(1311),农学高手鲁明善就任安丰路达鲁花赤,也就是安徽地区的军政长官。新官上任,鲁明善立刻被刺激到:官员们连贪带捞却不干正事,当地的农田水利还被大量荒废,好些农民的耕作水平简直是差到不能忍。教他们种地?元朝朝廷下发的农业书籍好些都是粗制滥造,且写得晦涩难懂。朝廷都不关心,农业当然乱七八糟!

受不了刺激的鲁明善下了决心:不会种地?那我就写本书来教你们怎么种!

下完决心,他白天不辞辛苦地忙工作,平反冤案、劝课农桑,苦活累活连轴转;晚上也不歇着,点上灯奋笔疾书,多年苦修的农学才华在这无数个深夜里爆发,终于成就了《农桑衣食撮要》这部神奇的农书。

乍一看,这部《农桑衣食撮要》篇幅才一万多字,比起中国古代的四大农书俨然是个小不点儿,其含金量却高:包括208件农业事物,大至防灾救灾,小至栽培松土,还极具国际视野,大量介绍中亚国家的外来植物和栽种技术。由于其篇幅精悍,携带也十分方便,农民朋友们种地时有什么不明白,随手就能翻看查阅,堪称14-15世纪最方便好用的农学百科宝典。

对这得意的成果,鲁明善自己也十分自信。他说:倘若元朝农村家家都有这本书,不出十年,国家将十分富强。在安丰任职时,他就自掏腰包出版,试图惠及百姓。

一本奇书强大明朝​但是,一个廉洁奉公的鲁明善改变不了元朝深入骨髓的腐败,一部奇特的《农桑衣食撮要》哪里能令元朝富国强兵?元朝苛政不断,农村百姓纷纷逃亡,官员们连贪带捞,再好的书又能起多大作用?1351年,元未大起义轰然爆发,鲁明善生前誓死效忠的大元朝最终在战乱中灭亡。

随着明王朝的建立,鲁明善留下的这部宝书仿佛是沙堆里出土的宝匣,发出了璀璨的光芒。

二、宝书襄助创辉煌

《农桑衣食撮要》早在元代就已出名,在严峻的技术问题面前,朱元璋也将它视作宝贝,全国大量印发,不但在农村推广,更成了各地学校里的必修教科书。就连地方官上任也常随身携带,上任路上边走边读,几乎是掰碎了研究——还真不白掰,这本书的重大价值立刻华丽现身。

首先让明朝农民们服气的是鲁明善的文笔。鲁明善写这本书所用笔法相当通俗,满篇民谚俚语。他生前曾骄傲地说:“黄童白叟,日用不知,一目了然。”这果然起了大用:不明白的技术问题,农民们只要认字就看得懂这书,不认字的农民听人一念这书也立刻能懂。热火朝天的农业生产立刻没了技术障碍。

难得的是,朱元璋也非常服气,因为这书和他制定的国策很对脾气:朱元璋发展农业用的是霸气的方式,一切听朝廷指挥,每月发布农业指令。这方式霸道,风险一听就大——万一朝廷瞎指挥,全国农民岂不白忙活了?但有了《农桑衣食撮要》,按图索骥,照章办事,保证不会白忙活。

一本奇书强大明朝​书中记录的好些新技术更换来了令人惊奇的成果。比如种麦子,老观念都以为,每亩种两斗就差不多了,鲁明善却热情地指导:“只要用我开发的肥料,一亩种七斗也没问题!”明朝农民尝试后果然小麦收成暴涨。种果树的果农用了鲁明善独创的嫁树技术,不但树的存活率高,结出来的果实更是个大饱满,看着就眼馋。

如果说之前的大明朝好似一个身体虚弱的伤者,那么这本宝书就仿佛一股真气,彻底打通了它堵塞的经络,大明王朝的崛起就此加速。仅仅二十多年的时间,饿孵遍野的中国大地已然是惊艳的大场面:创纪录的850万顷耕地,覆盖南北的十亿株果树,连元朝时土豪才穿的棉衣,此时由于家家都种植棉花,寻常百姓家都能穿上棉衣了。粮食生产尤其爆表,官仓民仓常见粮满仓的幸福景象,明朝仅朝廷的税粮收入每年就有3200万石,甩开元朝两倍多。

这国泰民安的场面让后来的清朝人修史书时也心悦诚服地形容:“宇内富庶,至红腐不可食。”当年用尽一生艰辛拼搏的鲁明善翘首以盼的理想,最终被明朝翻着凝结他一生心血的书完美地变成了现实。这也正体现了科学技术的价值——如何科学地做事,看看翻着《农桑衣食撮要》的朱元璋就知道,其实很简单。

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